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La muerte de Matthew Perry oscurece el brillo inicial de la ketamina

Las clínicas y los proveedores en línea recetan el anestésico para tratar una variedad de afecciones de salud mental.

La muerte de Matthew Perry por los efectos de la ketamina generó un nuevo escrutinio sobre el floreciente negocio de recetar este poderoso anestésico a pacientes en clínicas y en línea. 

Perry estaba recibiendo infusiones de ketamina para la depresión y la ansiedad antes de que lo encontraran inconsciente en la piscina de su casa en Pacific Palisades, California, el 28 de octubre. Ahogamiento, enfermedad de las arterias coronarias y efectos de la buprenorfina, un medicamento utilizado para tratar el trastorno por consumo de opioides , contribuyó a su muerte accidental, según el informe de la autopsia publicado el viernes.

El alto nivel de ketamina en su sangre cuando murió a los 54 años no pudo provenir de su último tratamiento conocido en una clínica una semana y media antes de su muerte, según el informe. Los rastros del fármaco suelen permanecer en la sangre durante unos días. No se sabe si Perry compró más ketamina de otro proveedor o del mercado ilícito.

«Esto realmente debería ser una llamada de atención de que la ketamina debe usarse apropiadamente», dijo el Dr. Gerard Sanacora, director del programa de investigación sobre la depresión de la Universidad de Yale. 

Señaló que la aprobación por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de una versión de ketamina para la depresión resistente al tratamiento requiere que el medicamento se administre bajo la observación de un profesional de la salud en un entorno clínico. El tratamiento aprobado en 2019 requiere informes de seguimiento para rastrear los eventos adversos y no está aprobado para uso doméstico. 

La FDA no respondió a una solicitud de comentarios. 

Con las medidas de seguridad implementadas, se ha demostrado que el tratamiento es seguro y eficaz, dijeron los médicos. Pero los reguladores y los médicos han expresado su preocupación por el creciente uso de la ketamina y los peligros de tomarla en casa sin supervisión .

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«Sigue siendo un medicamento muy riesgoso si se usa sin los procedimientos adecuados», dijo Sanacora. 

La ketamina se ha utilizado en hospitales y clínicas durante décadas para adormecer a las personas durante las cirugías. También es una droga de fiesta común, apodada Special K, que tiene propiedades alucinógenas y crea una sensación extracorporal.

Se han abierto clínicas en todo el país para administrarlo de forma no autorizada para tratar la depresión grave, otras afecciones de salud mental y el dolor crónico. Los investigadores están estudiando si la ketamina podría ayudar a tratar los trastornos por uso de sustancias y, en ocasiones, los médicos la recetan para ese fin. Otros no lo recetan a personas con antecedentes de adicción. 

Los proveedores en línea comenzaron a recetar el medicamento para uso doméstico durante la pandemia de Covid-19, gracias a las reglas federales relajadas sobre prescripción remota. Además, los proveedores de telesalud pueden anunciar medicamentos de una manera que muchas compañías farmacéuticas no pueden. Los anuncios de Mindbloom, un proveedor de ketamina en línea, señalan que la ketamina tiene “efectos secundarios mínimos” sin enumerarlos, y afirman que la ketamina funciona más eficazmente que los antidepresivos.

Mindbloom dijo que su tratamiento con ketamina ha ayudado a miles de personas con depresión y que sus salvaguardas incluyen el seguimiento durante las sesiones. No hizo comentarios sobre su publicidad, pero en el pasado dijo que sus anuncios cumplen con todas las regulaciones aplicables.

Según la FDA, los problemas de seguridad con la ketamina incluyen aumentos en la presión arterial, depresión respiratoria y problemas de vejiga. Las personas también pueden sufrir accidentes si toman el medicamento sin supervisión, dijeron los médicos. 

Las clínicas de ketamina suelen utilizar infusiones o inyecciones intravenosas y el personal médico supervisa a los pacientes durante el tratamiento. En casa, los pacientes usan pastillas orales o aerosoles nasales. La FDA ha advertido sobre el uso de ketamina compuesta, incluidas pastillas y aerosoles. Sus advertencias en 2022 y en octubre decían que la falta de seguimiento cuando el medicamento se receta en línea y se usa en casa pone a los pacientes en riesgo. 

La FDA dijo en octubre que había recibido un informe de un paciente en abril de 2023 que había reducido su respiración después de tomar ketamina oral para tratar el trastorno de estrés postraumático fuera de un entorno clínico. El nivel de ketamina en la sangre del paciente parecía ser el doble del nivel utilizado habitualmente para la anestesia. 

Mindbloom y otros proveedores en línea a menudo indican a los pacientes que alguien los supervise en casa mientras toman el medicamento. 

La Sociedad Estadounidense de Médicos, Psicoterapeutas y Profesionales de la Ketamina dijo que está trabajando en estándares éticos y científicos para que los utilicen los proveedores, incluso para la prescripción en el hogar y la educación sobre las mejores prácticas. 

«Si bien la evidencia de su eficacia es abrumadora, la ketamina como tratamiento de salud mental aún no está autorizada ni regulada», dijo a principios de este mes el Dr. Sandhya Prashad, presidente del grupo. «Esto ha creado una dinámica del ‘Salvaje Oeste'». 

En la Clínica Cleveland, los médicos están trabajando para estandarizar las dosis de ketamina, dijo el Dr. Pavan Tankha, un anestesiólogo que la ha estado recetando durante una década a pacientes que sufren dolor crónico.

«Les debemos monitorearlos de cerca para asegurarnos de que sea seguro», dijo Tankha. 

Tracy Hawse trabajó como médica para Peak Health Global, un proveedor de ketamina en línea que cerró a fines de 2022. Dijo que algunos pacientes que habían utilizado anteriormente proveedores en línea, incluido Mindbloom, habían estado tomando dosis mayores de las que Peak normalmente recetaría. 

Los proveedores de pico a veces continuaron con las dosis más altas hasta que la compañía trajo a un médico, quien suspendió esa práctica.

“Tuvo que controlarnos y asegurarse de que las dosis no superaran cierta cantidad”, dijo Hawse. 

Los ex líderes de Peak no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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