¿Por qué mi colesterol sigue alto?

Comes sano, haces ejercicio e incluso tomas medicamentos para ello, pero tu colesterol sigue siendo demasiado alto. Eso podría deberse a culpables astutos que no conoces. Aquí hay algunos.

Lo heredaste

Aproximadamente 1 de cada 200 adultos en los EE. UU. padece una afección llamada hipercolesterolemia familiar (FH). Es un trastorno genético que puedes contraer de uno o ambos padres y que impide que tu cuerpo procese el colesterol como debería.

Si tiene HF, la ha tenido desde que nació. Significa que comenzó con niveles altos de LDL (el colesterol “malo”) y continuaron aumentando. Es posible que no muestres síntomas hasta que seas adulto.

Debido a que su cuerpo no puede deshacerse del colesterol, este se acumula en las arterias. Esto dificulta el flujo de sangre y endurece las arterias. Con el tiempo, esto conduce a enfermedades cardíacas. De hecho, las personas con HF tienen 20 veces más riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca que quienes no la padecen.

El colesterol también puede acumularse en otras partes de su cuerpo cuando tiene FH. Podría aparecer en estas partes de su cuerpo:

  • Piel. Los depósitos de colesterol pueden formar manchas en las manos, los codos y las rodillas, o en la piel alrededor de los ojos.
  • Tendones. Su tendón de Aquiles y algunos tendones de sus manos pueden volverse más gruesos.
  • Ojos. Es posible que le aparezca un anillo blanco o gris alrededor de la parte coloreada (iris) del ojo.

Aunque la FH hace que sea más difícil controlar el colesterol, se puede tratar. Es posible que necesite más de un medicamento para el colesterol, como:

  • Estatinas, que bloquean una sustancia que el hígado necesita para producir colesterol.
  • Ezetimiba (Zetia), que reduce la cantidad de colesterol que absorbe de los alimentos que ingiere.
  • Inhibidores de PCSK9, que ayudan al hígado a absorber más colesterol LDL para eliminarlo del torrente sanguíneo.

Es posible que algunas personas con HF grave necesiten someterse a procedimientos especiales periódicamente para filtrar el exceso de colesterol de la sangre. Algunos casos extremos pueden requerir un trasplante de hígado.

Estás comiendo grasa oculta

Quizás piense que comer alimentos etiquetados como “libres de colesterol” está ayudando a su corazón. Pero es igualmente importante controlar las cantidades de grasas saturadas y trans en los alimentos. Mire las grasas saturadas, las grasas trans y las calorías totales en una porción. La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda limitar las grasas saturadas a menos del 6% del total de calorías diarias.

Para ayudar a lograr esto, limite las carnes rojas o procesadas y los productos lácteos enteros y omita los alimentos ricos en azúcar o sodio y los alimentos fritos. Elija aquellos que tengan grasas y aceites cerca del final de sus listas de ingredientes, o mejor aún, limítese a alimentos que sepa que están en la zona saludable del corazón, como:

Leche desnatada, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa.

  • frutas
  • Verduras
  • cereales integrales
  • Aves de corral
  • Pez
  • Nueces
  • Aceites vegetales no tropicales

Su ejercicio necesita ajustes

Haz un balance de tu actividad física. ¿Estás haciendo suficientes movimientos saludables y adecuados? Realice ejercicios repetitivos que trabajen más de un grupo de músculos a la vez y que hagan que su corazón lata durante al menos 30 minutos, de 5 a 7 veces por semana. Hacer todo lo posible, especialmente si su cuerpo no está acostumbrado, podría provocar lesiones, lo que dificultaría la realización de actividad física a largo plazo.

Comprender los peligros del colesterol alto

Pruebe estos ejercicios para reducir el colesterol:

  • Caminatas rápidas
  • Ciclismo
  • Nadar
  • Yoga

Tus medicamentos

Consulte con su médico para ver si alguno de los medicamentos que toma (para cualquier problema de salud) podría estar provocando un aumento en sus niveles de colesterol. Algunos medicamentos para el asma, la artritis reumatoide y los trastornos del tejido conectivo pueden aumentar el colesterol. Los medicamentos para el acné llamados retinoides que contienen vitamina A también pueden provocar que el colesterol aumente. Ciertos medicamentos anticonceptivos con progestina pueden reducir el HDL (colesterol «bueno») y aumentar el LDL (colesterol «malo»). 

Y si toma un vaso de jugo de toronja por la mañana junto con sus estatinas para reducir el colesterol, es posible que deba elegir otro jugo. El jugo de toronja tiene una sustancia química que puede interferir con las enzimas que descomponen las estatinas en el sistema digestivo. Pregúntele a su médico cuánta toronja es segura para usted.

Todavía fumas

El humo del cigarrillo tiene miles de sustancias químicas que dañan los vasos sanguíneos y aumentan los niveles de colesterol. Una sustancia química llamada acroleína impide que el HDL transporte el colesterol desde los depósitos de grasa hacia el hígado. El hígado es el lugar donde el colesterol se convierte en desechos para que pueda salir del cuerpo. Cuando este proceso se interrumpe, el colesterol puede acumularse y provocar el estrechamiento de las arterias (aterosclerosis).

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