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Los padres no siempre se dan cuenta de que su hijo adolescente tiene tendencias suicidas

A medida que aumentan los problemas de salud mental entre los adolescentes, se hace más importante actuar para prevenir el suicidio.

Por Claire McCarthy, doctora en Medicina y editora sénior de Harvard Health Publishing

A los padres les gusta pensar que saben lo que les pasa a sus hijos y que sabrían si su hijo adolescente tiene tendencias suicidas. Sin embargo, las investigaciones demuestran que no siempre es así.

Los adolescentes pueden plantearse el suicidio más a menudo de lo que los padres creen
En un estudio publicado hace unos años en la revista Pediatrics, los investigadores entrevistaron a más de 5.000 adolescentes de 11 a 17 años. En esas entrevistas, les preguntaron si alguna vez habían pensado en suicidarse, o si habían pensado mucho en la muerte o en morir. A los padres de los adolescentes se les preguntó si creían que sus hijos habían pensado alguna vez en suicidarse o si habían pensado mucho en la muerte o en morir.

No hubo mucha coincidencia. La mitad de los padres de los adolescentes que pensaban en suicidarse no lo sabían, al igual que tres cuartas partes de los padres de los adolescentes que pensaban a menudo en la muerte.

Esta desconexión se agrava a medida que las investigaciones muestran que los problemas de salud mental aumentan entre los jóvenes. Según la Encuesta sobre Conductas de Riesgo de los Jóvenes de 2021, el 42% de los estudiantes de secundaria declararon tener sentimientos persistentes de tristeza y desesperanza; el 22% pensó seriamente en el suicidio y el 10% lo intentó.

Las cifras fueron mayores para las chicas y los jóvenes que se identifican como LGBTQ+:

Casi el 60% de las chicas experimentaron sentimientos persistentes de tristeza y desesperanza; el 30% consideró seriamente la posibilidad de suicidarse y el 13% lo intentó.
Entre los jóvenes LGBTQ+, el 70% experimentó tristeza persistente y desesperanza; el 45% consideró seriamente intentar suicidarse y el 22% lo intentó.
Muchos factores contribuyen a ello. El estrés y el aislamiento causados por la pandemia desempeñaron claramente un papel. Aunque los adolescentes han vuelto a la escuela, la reincorporación ha sido difícil para muchos. Las redes sociales desempeñan claramente un papel, invitando a comparaciones poco realistas, reforzando pensamientos e ideas negativas y fomentando el agorero. También es una fuente de acoso: en el informe, el 16% de los estudiantes de secundaria declararon haber sido acosados electrónicamente, incluido el 20% de las chicas y el 27% de los que se identifican como LGBTQ+.

¿Por qué la desconexión entre adolescentes y padres?
No es tan sorprendente que los padres no siempre sepan que sus hijos adolescentes están pensando en suicidarse. Los adolescentes no siempre se dan cuenta de lo mal que se sienten, y puede que no quieran decírselo a sus padres cuando lo hacen, tanto por miedo a preocuparles como por la incertidumbre sobre cómo podrían reaccionar sus padres.

Los padres pueden pasar por alto los signos de depresión en sus hijos adolescentes, o realmente malinterpretarlos o atribuirlos a algo inocente; después de todo, es natural querer creer que tu hijo está bien, en lugar de pensar que podría ser un suicida. Y dado lo dramática que puede ser la vida de un adolescente, es comprensible que los padres puedan malinterpretar las declaraciones sobre la muerte o la agonía como, bueno, simplemente drama adolescente.

¿Qué pueden hacer los padres?
Estar atentos a los signos de depresión en los adolescentes y no ignorarlos nunca. Actuar con tristeza es uno de ellos, pero hay muchos otros:
.- Bajar las notas
.- Estar irritable o enfadado con frecuencia
.- Aburrimiento constante o abandono de actividades
.- Dificultades en las relaciones, como cambiar de grupo o aislarse más
.- Comportamiento peligroso o arriesgado
.- Molestias físicas persistentes, como dolores de cabeza o de estómago
.- Fatiga.
Escuche a su hijo adolescente y nunca dé por sentado que afirmaciones como «a nadie le importa si vivo o muero» son sólo un drama. En lugar de decir: «No lo dices en serio», pregúntele si lo dice en serio. A menudo a los padres les preocupa que preguntar sobre el suicidio pueda «darles ideas», pero preguntar puede ser la única forma de saberlo, y la mejor manera de demostrar a su hijo adolescente que se lo toma en serio.
Aprenda a mantener conversaciones difíciles sobre la salud mental y el suicidio. La Academia Americana de Pediatría tiene muchos consejos y recursos para padres.
Busca ayuda. Llame a su médico, a un profesional de la salud mental, llame al nuevo número nacional 988 que puede ponerle en contacto con ayuda local, como un teléfono de ayuda al suicida, o lleve a su hijo a un servicio de urgencias local. Esto es crucial. Si le recomiendan terapia, haga todo lo posible por programarla y comunique a su médico si tiene problemas para encontrar un proveedor. Asegúrese de que su hijo no abandona el tratamiento.
Si sospecha que su hijo puede estar deprimido o tener tendencias suicidas, tome precauciones. Si tiene un arma en casa, asegúrese de que está guardada bajo llave con la munición bajo llave por separado. Haz un inventario de los medicamentos recetados y el alcohol que haya en casa y que puedan utilizarse para autolesionarse, y deshazte de ellos o asegúrate de que estén almacenados de forma segura.

A veces se trata simplemente de un drama, o de una tristeza pasajera tras una ruptura u otra de las inevitables decepciones de la vida. Y en el estudio, la mitad de los adolescentes cuyos padres pensaban que eran suicidas, y dos tercios de aquellos cuyos padres creían que sus hijos pensaban en la muerte, dijeron que estaban bien. Pero cuando se trata del suicidio, siempre es mejor prevenir que curar. Así que haz las preguntas y pide ayuda.



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