Este es tu cerebro en la impresión 3D

Si un nuevo avance científico nos permite fabricar células cerebrales, ¿Quién necesita escuelas sofisticadas?

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Cuando hace unos meses leí que investigadores de la Universidad de Oxford habían descubierto una forma de «imprimir» células cerebrales humanas utilizando impresoras 3D, pensé que era algún tipo de broma.

Pero entonces la revista Cell Stem Cell (siempre en mi mesa de noche) informó que los científicos de la Universidad de Wisconsin no sólo habían perfeccionado una forma de crear tejido cerebral de esta manera, sino que también podían crear células cerebrales que imitaban el comportamiento de las reales, y supe que el avance fue real. Felicitaciones a los científicos de Badger State por descubrir que colocar las células cerebrales impresas una al lado de la otra, como una fila de pretzels o un lote de linguini, permitiría a las neuronas comunicarse como las de un cerebro convencional.

Las implicaciones son impresionantes. El tejido cerebral impreso algún día podría usarse en el estudio y reparación de enfermedades importantes y podría ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos fármacos potentes para combatir esas neoplasias malignas.

Pero seamos honestos: las posibilidades más interesantes surgirán si las impresoras cerebrales 3-D se vuelven lo suficientemente baratas como para que los consumidores puedan imprimir tejido cerebral en casa.

No es ningún secreto que muchas personas en este país se quedan un poco cortas en el departamento de cerebros y probablemente les vendría bien una infusión de emergencia de tejido cerebral generado artificialmente de vez en cuando. Aunque no es culpa suya, algunas personas no nacen tan inteligentes, pero incluso los más inteligentes eventualmente comienzan a sucumbir al desgaste causado por el uso casi diario del cerebro hasta que la vieja cabeza se estropea.

En cambio, la gente común y corriente podría eventualmente empezar a imprimir células cerebrales nuevas en casa utilizando sus propias impresoras 3D, volviéndose así mucho más inteligentes. O al menos restaurar sus cerebros a un nivel anterior de potencia intelectual.

No soy lo suficientemente sofisticado como para explicar cómo se instalaría tejido cerebral generado artificialmente, pero esto parece una solución tecnológica relativamente simple.

Lo que sí sé es que si pudieras, por ejemplo, conseguir que tus hijos aceptaran mejoras cerebrales periódicas, podrías ahorrar mucho dinero al no enviarlos a escuelas privadas presumidas y caras o a programas de enriquecimiento extraescolares ridículamente caros. Simplemente imprima algunas células cerebrales nuevas cada pocos meses, inyéctelas en el cerebro de sus hijos y los pequeños tontos obtendrán una admisión temprana a Harvard así como así. Y en realidad: ¿quién necesita Harvard si se pueden añadir células cerebrales en casa?

¿En qué otro lugar podría tener un gran impacto la impresión in situ de materia gris tridimensional? Obviamente, cuanto antes tengamos en funcionamiento un par de docenas de impresoras 3D de tejido cerebral de gran volumen en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, mejor. La nueva y revolucionaria tecnología también podría resultar útil en el DMV y en Amtrak, y no puedo dejar de pensar que si Hollywood hubiera tenido acceso a un flujo constante de tejido cerebral de alta calidad suministrado por el departamento de reprografía, nunca habría dado luz verde a “Renfield”. ”, “The Flash” o “Indiana Jones y el dial del destino”.

Sin embargo, una advertencia: si se parecen en algo a las impresoras normales, las impresoras 3-D de tejido cerebral podrían eventualmente ser relativamente baratas, pero el costo de la tinta podría terminar siendo prohibitivamente caro, especialmente si los consumidores quisieran imprimir su tejido cerebral en colores llamativos.

Y si los consumidores recurren a tintas para impresoras de otras marcas, los resultados podrían ser desastrosos, con células cerebrales de la Marca X apareciendo por todas partes. (¡Las empresas de impresión, por supuesto, no pueden ser responsables de la calidad si elige utilizar tanques de tinta genéricos!)

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