¿Cuándo debería hacerse la prueba de detección del cáncer? Aquí está la orientación más reciente.

Las pruebas de detección pueden ayudar a detectar la enfermedad a tiempo, cuando hay mayores probabilidades de combatirla

Quizás haya llegado el momento de programar finalmente esa mamografía . Mantenerse al día con los exámenes de detección del cáncer puede brindarle una mejor oportunidad de detectar la enfermedad en forma temprana, pero puede ser difícil obtener orientación sobre cuándo y para qué hacerse los exámenes.  

Los grupos médicos han reducido las edades para las pruebas de detección del cáncer de mama y colorrectal en los últimos años, a medida que a más personas menores de 50 años se les diagnostica este y algunos otros cánceres. 

Pero los exámenes y pruebas diseñados para señalar el riesgo de cáncer tienen sus propios inconvenientes, incluidas las falsas alarmas. La frecuencia con la que debe hacerse los exámenes y cuándo debe comenzar puede depender de sus antecedentes familiares y del riesgo individual , dijeron los médicos. La mayoría de las recomendaciones se aplican a personas con un riesgo promedio y su médico podría recomendarle exámenes de detección antes si su riesgo es mayor. 

Aquí está la guía actual sobre detección de cáncer y pruebas de riesgo genético: 

¿Cuándo debo hacerme la prueba de detección del cáncer de mama?

Las mujeres con un riesgo promedio  deberían comenzar a hacerse mamografías a los 40 años, según la guía redactada más recientemente por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. El grupo de trabajo es un panel de expertos voluntarios respaldado por el gobierno y sus recomendaciones a menudo dictan la cobertura del seguro. 

El grupo dice que las mujeres deberían hacerse la prueba cada dos años, pero hay otros médicos que abogan por la prueba anual. Los grupos médicos tampoco están de acuerdo sobre cuándo las mujeres deben dejar de hacerse mamografías. El grupo de trabajo dijo que deberían suspenderse a los 75 años.

Para los adultos mayores, el riesgo de morir a causa de la enfermedad puede llegar a ser lo suficientemente bajo como para que los beneficios de las pruebas de detección ya no superen los riesgos, dijo Timothy Rebbeck, epidemiólogo del cáncer del Instituto del Cáncer Dana-Farber en Boston. «Los tres componentes en los que hay que pensar son cuándo empezar, con qué frecuencia y cuándo parar».

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Algunos grupos y centros médicos recomiendan que las mujeres con senos densos se realicen exámenes de detección adicionales con una ecografía o una resonancia magnética. El grupo de trabajo dijo que no había pruebas suficientes a favor o en contra de esta práctica y que no siempre está cubierta por el seguro. 

Antes de las pruebas de detección, todas las mujeres deben hablar con sus médicos antes de los 25 años para determinar si tienen un riesgo elevado de cáncer de mama, según el Colegio Americano de Radiología. 

¿Cuándo y cómo debo hacerme la prueba de detección del cáncer colorrectal?

Las personas con riesgo promedio deberían comenzar a hacerse pruebas de detección de cáncer colorrectal a los 45 años, en comparación con la edad inicial de 50 años de hace unos años, según el grupo de trabajo y otros grupos de salud. 

La frecuencia con la que se hace la prueba depende de la prueba. Para las pruebas de heces, incluidas las que se pueden realizar en casa , las personas deben hacerse pruebas de detección cada uno a tres años. Las colonoscopias deben realizarse una vez cada 10 años y los médicos pueden extirpar los pólipos precancerosos durante ese examen. 

Las pruebas de detección deben continuar hasta los 75 años, según el grupo de trabajo, después de lo cual depende de cada paciente y su médico  hasta los 85 años, cuando ya no se recomienda.

¿Qué otras pruebas de detección de cáncer se recomiendan? 

Los grupos médicos recomiendan que algunas personas se realicen tomografías computarizadas de dosis baja anualmente para detectar cáncer de pulmón. Esto se aplica a los adultos de entre 50 y 80 años que tienen un  historial de tabaquismo equivalente a un paquete al día durante 20 años. También deben fumar actualmente o haberlo dejado en los últimos 15 años. 

La prueba del antígeno prostático específico, llamada prueba de PSA , puede ayudar a los médicos a detectar el cáncer de próstata. En este momento, el grupo de trabajo dice que la decisión sobre si se deben realizar pruebas regulares de PSA para hombres de 55 a 69 años es individual, pero actualmente está revisando esta guía. 

Las mujeres también deben hacerse una prueba de detección de cáncer de cuello uterino con una prueba de Papanicolaou una vez cada tres años entre los 21 y los 65 años. A partir de los 30, las mujeres también pueden hacerse la prueba del VPH una vez cada cinco años. Esta guía también está bajo revisión en este momento. 

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La prueba de Galleri busca señales para más de 50 tipos de cáncer y salió al mercado en junio de 2021

¿Puedo hacerme un análisis de sangre para detectar cáncer? 

Sí, existen algunos análisis de sangre, a veces llamados biopsias líquidas, incluida la prueba de Galleri que puede detectar signos de cáncer, y se están desarrollando más . Pero los médicos están divididos sobre si la gente debería tomarlos ahora. 

La prueba de Galleri busca señales para más de 50 tipos de cáncer y salió al mercado en junio de 2021. No ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. y no está ampliamente recomendada ni cubierta por ningún seguro. Muchos médicos están entusiasmados con la promesa potencial de estas pruebas, pero quieren ver más datos antes de recomendar su uso. 

¿Cómo realizo una prueba de riesgo genético de cáncer? ¿Debería hacerme la prueba?

Se cree que alrededor del 5% al ​​10% de todos los cánceres son hereditarios. Las personas con afecciones genéticas, incluido el síndrome de Lynch o mutaciones BRCA, tienen un mayor riesgo de desarrollar cánceres, incluidos el colorrectal, el de mama, el de ovario y el de páncreas. 

No todo el mundo necesita hacerse una prueba de riesgo genético de cáncer. Las personas deberían considerar el asesoramiento y las pruebas genéticas por varias razones, incluso si hay antecedentes familiares importantes, un miembro de la familia con múltiples cánceres o un pariente con una mutación genética conocida, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Algunos grupos, incluidas personas con ascendencia judía asquenazí, también deberían considerar la posibilidad de realizar pruebas. 

Puede realizar pruebas genéticas a través del consultorio de su médico, donde lo más probable es que estén cubiertas por el seguro si su médico lo recomienda. Algunas empresas también ofrecen kits de prueba para el hogar donde las personas pueden enviar por correo muestras de saliva para realizar pruebas, pero a menudo solo buscan un número limitado de mutaciones genéticas.

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