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9 tecnologías que darán forma al futuro de la odontología

Uno de los miedos humanos más comunes es ir al dentista, aunque todos sabemos lo crucial que es la salud bucal y lo estrechamente relacionada que está con nuestra salud general. Veamos qué pueden hacer las nuevas tecnologías para revolucionar la odontología y nuestras actitudes.

Conclusiones clave.

Las innovaciones disruptivas tendrán un enorme impacto en cómo se practicará la odontología y cómo los pacientes cuidarán su salud bucal en el futuro.


Estas tecnologías darán como resultado una atención mejor y más personalizada, soluciones más rápidas y a menudo a costos más bajos que los actuales.


Uno de los miedos infantiles más comunes es ir al dentista. ¿Quién no se identificaría? Sentado en una enorme silla iluminada por una luz cegadora, soportando largas sesiones, sentado con alguien mirándote y hurgando dentro de tu boca usando dispositivos vanguardistas y aterradores, produciendo sonidos como los gritos de almas torturadas del infierno. Y finalmente, cuando la miseria termina, ese mismo alguien te dice que no comas tus dulces favoritos y te indica que te cepilles los dientes con regularidad. 

Todos hemos pasado por esto cuando éramos niños y los recuerdos de la infancia permanecen con nosotros, solo recordar esto puede provocar un escalofrío por la espalda. A nadie le gusta ir al dentista, aunque todo el mundo sabe lo crucial que es la salud bucal y lo estrechamente relacionada que está con nuestra salud general. Pero una armada de nuevas tecnologías, desde la realidad virtual hasta la inteligencia artificial (IA) y CRISPR, revolucionará la odontología y toda nuestra actitud hacia la salud bucal en el futuro.

Al igual que en el caso de otras especialidades médicas , las innovaciones disruptivas tendrán un enorme impacto en cómo se practicará la odontología y cómo se cuidarán los pacientes en el futuro. ¿Te imaginas que podrías conseguir tu prótesis impresa en 3D en una hora en lugar de 4 o 5 sesiones en el dentista? ¿Qué tal tener una consulta con un teledentista? ¿O podría tener dientes nuevos a los 80 años?

Veamos cómo esto puede ser así en el futuro gracias a las siguientes 9 tecnologías.

1. Inteligencia artificial

Los dentistas ya emplean software para obtener información sobre la toma de decisiones clínicas, pero la IA está cambiando la cara de la odontología, al igual que en muchos otros campos. Para los dentistas, se está transformando el diagnóstico, la toma de decisiones y la planificación del tratamiento. Para los pacientes, promete una atención más precisa y mejores resultados. Este estudio resume cómo la IA está agregando valor a varios segmentos del campo.

Odontología operatoria: encontrar caries antes

Incluso con las radiografías, los dentistas a veces pasan por alto las caries pequeñas, especialmente en lugares difíciles como entre los dientes. La IA puede detectar caries dentales en etapa temprana y fracturas radiculares verticales con mayor precisión que los métodos tradicionales y de manera rentable. Los problemas que se tratan antes evitan la necesidad de hecer un trabajo importante más adelante: una gran victoria para todos nosotros como pacientes. Esto no es ciencia ficción, el uso de redes neuronales puede detectar mejor las caries dentales (y la enfermedad periodontal) a partir de radiografías.

Periodoncia: protegiendo tus encías

La enfermedad de las encías (periodontitis) puede ser difícil de detectar en sus primeras etapas, pero es una causa importante de pérdida de dientes. La IA ayuda a los dentistas a detectarlo a tiempo, para que el tratamiento pueda ser más sencillo y eficaz. Es como añadir al equipo un experto especialista en encías.

Ortodoncia: planificar la sonrisa perfecta

Crear el plan de tratamiento de ortodoncia ideal (frenillos y demás) requiere mucho tiempo y muchas mediciones y análisis. Los modelos de IA ayudan a los ortodoncistas a crear los mejores planes de tratamiento y predecir cómo será el resultado. Esto significa resultados más rápidos y menos conjeturas.

IA en patología oral y maxilofacial: detección precoz, tratamientos dirigidos.

Los cánceres orales y otros problemas graves pueden acechar sin ser detectados y las biopsias son la única forma de diagnosticarlos. La IA está mejorando en el análisis de escaneos y portaobjetos de microscopio. Puede identificar áreas sospechosas que necesitan un examen más detenido y puede ayudar a distinguir entre tipos de tumores. Esto puede conducir a una detección más temprana del cáncer y a un tratamiento más específico. En 2019, los investigadores desarrollaron un método de aprendizaje automático para cuantificar con precisión las células inmunitarias cercanas a las células cancerosas orales. Esto proporciona una mejor comprensión de la propagación y la resistencia al cáncer; ayudando así a determinar las posibilidades de supervivencia.

Prostodoncia: diseñando mejores restauraciones.

Las coronas, dentaduras postizas y otras restauraciones deben fabricarse a medida para lograr un ajuste perfecto, un proceso que requiere mucho tiempo. Varios modelos de IA pueden ayudar en este proceso generando coronas dentales y dentaduras postizas perfectas a través de la integración CAD y mejorando la combinación de colores.

Para pensar aún más en el futuro: los datos genómicos pueden ofrecer una comprensión más profunda para la atención personalizada. Si las herramientas de inteligencia artificial tienen acceso a dicha información, pueden ofrecer instantáneamente las mejores opciones de tratamiento y probabilidades de éxito.

2. Cepillo de dientes inteligente

Si bien la IA ayuda a los profesionales dentales a brindar mejores tratamientos, los cepillos de dientes inteligentes nos permiten a todos cuidar mejor nuestros dientes. Nuestro hogar estará lleno de dispositivos inteligentes conectados en el futuro, entonces, ¿por qué nuestro baño sería una excepción? Al principio, puede parecer un poco extraño dejar que un sensor entre en una de tus actividades más íntimas, el cepillado de dientes, pero hace mucho más fácil mantener la higiene bucal y prevenir la placa o las caries. 

El cepillo de dientes eléctrico inteligente Kolibree garantiza que te cepilles los dientes correctamente a través de su aplicación y ofrece a los niños juegos divertidos para mantener el buen hábito de limpiarse los dientes con regularidad. El cepillo de dientes inteligente Sonicare de Philips viene con sensores en su mango. Estos brindan información en tiempo real a través de una aplicación complementaria que le advierte si está aplicando demasiada presión, dónde se está cepillando e incluso le enseña al usuario cómo cepillarse correctamente. Y hay muchísimos dispositivos de este tipo en el mercado .

Si bien contar con un entrenador personal para optimizar su higiene bucal diaria puede parecer atractivo, no todo el mundo está entusiasmado con la tecnología. En primer lugar, los expertos dentales destacan la necesidad de utilizar técnicas de cepillado adecuadas , que estos dispositivos no mejorarán . Más bien, es un profesional dental que puede demostrarle las técnicas adecuadas en su próxima cita. 

Además, al comprar cepillos de dientes inteligentes de empresas como Procter & Gamble y Philips Oral Healthcare, acepta sus políticas de privacidad que les permiten compartir sus datos con terceros. Ahora que los datos de salud son el nuevo petróleo , las empresas querrán sacar provecho de ellos de tantas maneras como sea posible. Por lo tanto, es posible que desee adoptar un cepillo de dientes inteligente de una empresa que le brinde más control sobre sus datos o una que no los comparta con terceros en absoluto.

3. Realidad Aumentada

Es posible que esté familiarizado con la Realidad Aumentada (AR) a través de aplicaciones de redes sociales; Es la misma tecnología que usa Snapchat para superponer filtros en tu cara durante tu selfie de sentimiento de culpa con un filtro de cara de perro. Pero la RA también encontró un hogar en la odontología con fines tanto educativos como clínicos.

El simulador DentSim de Image Navigation combina AR con un maniquí en el que los estudiantes pueden realizar procedimientos mientras reciben retroalimentación inmediata a medida que se rastrean sus movimientos. Esto les ayuda a identificar más rápidamente dónde deben mejorar y desarrollar sus habilidades en el proceso. Ya lo utilizan 8.500 estudiantes en facultades de odontología de todo el mundo.

En la práctica dental, la tecnología es más frecuente en procedimientos estéticos y reconstructivos para ayudar a los pacientes a saber cómo se verán después del tratamiento. SmartTek desarrolló una aplicación AR que utiliza la cámara de un teléfono o tableta para superponer representaciones virtuales de la dentición mejorada antes del procedimiento. Esto permite a los pacientes y dentistas configurar características de sus dientes, como la altura y el espacio, a su gusto incluso antes de ingresar al quirófano.

4. Realidad virtual en odontología

No debe confundirse con AR, la Realidad Virtual (VR) cierra completamente el mundo exterior con unos auriculares dedicados y sumerge al usuario en un entorno virtual. Al colocarse estos auriculares en la cabeza, los estudiantes y aspirantes a cirujanos dentistas pueden ser transportados al quirófano desde su sofá ; mientras que los pacientes pueden visualizar un paisaje relajante mientras están sentados en el temido sillón del dentista para mejorar su experiencia.

Hoy en día, sólo unos pocos estudiantes pueden mirar por encima del hombro del cirujano durante una operación y es un desafío aprender los trucos del oficio como ese. Con una cámara de realidad virtual, los cirujanos pueden transmitir las operaciones a nivel mundial y permitir que los estudiantes de medicina estén en el quirófano utilizando sus gafas de realidad virtual. La odontología incluso superó a otros campos de la medicina al adoptar este método. En 2015, Nobel Biocare celebró la primera cirugía dental filmada mediante realidad virtual y permitió a los observadores asistir virtualmente durante todo el procedimiento desde la perspectiva del cirujano. En comparación, la primera cirugía grabada en realidad virtual se realizó en el Royal London Hospital en 2016. La tecnología se puede utilizar además para ayudar a los dentistas a desarrollar sus habilidades de empatía a través de simulaciones que los ponen en el lugar de sus pacientes o en situaciones desafiantes.

Del lado del paciente, la realidad virtual podría ser la solución a la ansiedad en el consultorio de nuestro dentista. Un experimento demostró que la realidad virtual puede utilizarse como una herramienta de distracción eficaz en odontología. Los pacientes llevaban gafas que mostraban escenas naturales relajantes y después recordaban los tratamientos de forma más positiva.

5. Teleodontología

Si eres reacio a ir al dentista, imagina lo duro que es para los niños, los pacientes con necesidades especiales o los ancianos en residencias de ancianos. Otro problema es la distancia: las personas que viven en zonas rurales rara vez tienen acceso a un dentista y casi nunca tienen la posibilidad de elegir. Esto puede cambiar significativamente con la expansión de la teleodontología. 

Los servicios de teleodontología ofrecidos por empresas como The Teledenists y MouthWatch brindan un acceso más fácil al cuidado bucal y dental; son significativamente más baratos para los pacientes; cambian hacia prácticas de prevención más baratas; y permiten que los pacientes consulten con profesionales médicos que de otro modo no estarían disponibles. Por ejemplo, el servicio TeleDent de MouthWatch ofrece una plataforma de teleodontología todo en uno que permite a los pacientes capturar imágenes, enviar información relevante a un dentista de forma remota y realizar una consulta en vivo. El dentista puede iniciar un chat de video con el paciente y el cuidador para que el profesional médico pueda ver y hablar con el paciente, establecer una buena relación, ayudarlos a conectarse y llevarlos al consultorio (si es necesario).

La Asociación Dental Estadounidense emitió una política sobre teleodontología que ofrece orientación sobre las modalidades que pueden seguir dichos servicios. Esto marca el ritmo para hacer de la teleodontología una práctica generalizada.

6. Diseño asistido por ordenador e impresión 3D 

La impresión 3D no necesita presentación considerando el revuelo que generó en el sector sanitario hace un tiempo con el potencial de la tecnología para imprimir medicamentos, prótesis e incluso réplicas de órganos. También se destacó su importancia durante la crisis de la COVID-19 para eludir las cadenas de suministro para satisfacer las demandas de los hospitales. A medida que la tecnología se convierta en una parte integral de la práctica sanitaria, también se incorporará a los laboratorios dentales.

El diseño asistido por computadora (CAD) y la fabricación asistida por computadora (CAM), incluida la impresión 3D, ya están revolucionando el sector; los están convirtiendo en laboratorios digitales más eficaces y de bajo costo. Tradicionalmente, cuando un paciente necesita una corona, el dentista debe hacer un molde del diente y crear una corona temporal, luego esperar a que el laboratorio dental haga una permanente.

Con la tecnología CAD/CAM , se perfora el diente para prepararlo para la corona y se toma una fotografía con una computadora. Luego, esta imagen se transmite a una máquina que fabrica la corona directamente en la oficina. Con una impresora 3D haciendo el trabajo duro, los laboratorios dentales eliminan el cuello de botella del modelado manual y permiten que el negocio crezca. Stratasys , Desktop Health FormLabs ofrecen soluciones de alta tecnología para laboratorios dentales.

Las impresoras 3D también son capaces de producir modelos de ortodoncia, guías quirúrgicas, alineadores, retenedores y más equipos dentales de forma más rápida y precisa; tareas que llevarían más tiempo con los métodos tradicionales. Esto ayuda a mejorar los flujos de trabajo, reduciendo los errores y la cantidad de mano de obra necesaria, lo que en última instancia dota a la tecnología de tiempo y rentabilidad.

7. Cámara intraoral.

Uno de los mayores inconvenientes al estar sentado en  el sillón del dentista es que a veces, por mucho que abra la boca, el dentista todavía no puede ver lo que le gustaría ver, ni siquiera usando el confiable espejo dental. Este tipo de situaciones no sólo resultan incómodas tanto para el paciente como para el médico , sino también dolorosas. Sin embargo, la llegada de las cámaras intraorales puede remediar exactamente este problema.

MouthWatch , Dürrdental y Carestream Dental son algunas de las muchas empresas que han lanzado al mercado cámaras intraorales. La exclusiva tecnología de lentes líquidas de las cámaras funciona como el ojo humano para garantizar una captura de imágenes sin esfuerzo y ofrecer imágenes claras y detalladas que los pacientes realmente puedan entender.

8. Odontología regenerativa

Hemos llegado a esperar a que nuestros dientes se caigan con la edad o con daños y que sean reemplazados por prótesis. Sin embargo, la odontología regenerativa desafía esta idea preconcebida con desarrollos que pueden conducir a dientes que se curan solos y a terapias biológicas para los dientes dañados. 

Toregem Biopharma, una startup japonesa, lanzará ensayos clínicos en septiembre de lo que se cree que es el primer tratamiento que puede hacer que los dientes vuelvan a crecer . El medicamento está diseñado para ayudar a los pacientes a los que les faltan algunos o todos los dientes desde el nacimiento, una afección denominada anodoncia congénita. Sin embargo, la startup afiliada a la Universidad de Kyoto espera ofrecer eventualmente también una solución a los pacientes que perdieron sus dientes en el futuro.

Anteriormente, investigadores de la Universidad de Nottingham y la Universidad de Harvard desarrollaron empastes dentales que permiten que los dientes se curen por sí solos. Estos empastes estimulan las células madre para promover el crecimiento de la dentina, o el componente principal de nuestros dientes. ¡Esto permite efectivamente a los pacientes recuperar los dientes dañados por enfermedades dentales y potencialmente eliminar la necesidad de endodoncias!

Los descubrimientos de los investigadores del Karolinska Institutet pueden acelerar el desarrollo en el campo de la medicina regenerativa. Pudieron mapear las vías de diferenciación de las células que forman los dientes humanos. También descubrieron nuevos tipos de células y capas de células en los dientes que pueden afectar la sensibilidad dental.

¿No es emocionante pensar que tal vez no necesites tener dientes postizos para reemplazar los tuyos cuando seas mayor, pero que tal vez te crezcan otros nuevos? ¡Seguro que el Ratoncito Pérez estará muy emocionado!

9. CRISPR

CRISPR es un método innovador de edición del genoma ofrecido por la propia Madre Naturaleza, pero los investigadores han descubierto su inmenso potencial sólo recientemente. Como se explora en nuestros artículos dedicados, podría convertirse en el arma definitiva contra el cáncer o, lo que es más controvertido, ayudar a diseñar bebés en el futuro . Y el campo de la odontología también se beneficiará de la tecnología.

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